J’ai découvert Sitges en 1992. On m’avait envoyé un an à Barcelone comme membre de l’équipe IT qui travaillait pour les Jeux Olympiques. En plus d’un appartement à Barcelone, on m’a donné l’usage d’un autre appartement à Sitges.

Je me rappelle prendre le train pour Sitges pour la première fois, pensant que je ne la visiterais qu’une seule fois. Cependant, je suis tombé amoureux immédiatement de la ville et j’ai fini par y passer beaucoup de week-ends. Les tunnels du Garraf n’étaient pas encore terminés, alors la ville était beaucoup plus petite, tranquille et conservatrice. Je me souviens des veuves habillées de la tête aux pieds en noir, jouant le rôle de la police de la moralité. Elles vous gronderaient si vous ne portiez pas de chemise ou si vous faisiez quelque chose qui les offenserait.

À cette époque, les chaînes de magasins n’existaient pas, et tous les restaurants et boutiques étaient gérés par des familles. Les repas copieux que je savourais incluaient toujours une petite tapa gratuite pour commencer et un xiphos complémentaire pour finir (Le Patio est l’un des rares restaurants que je connais qui le font encore aujourd’hui). C’était aussi l’apogée de la gloire pour les grandes discothèques, par exemple L’Atlante, Trailer, et Pacha.

La ville à cette époque comptait encore sur les puits comme source d’eau, alors l’eau du robinet avait un goût salin et était imbuvable. L’approvisionnement limité en eau avait également limité la croissance de la ville, lui permettant de maintenir son atmosphère de petit village de pêcheurs. En conséquence, j’ai pu faire la connaissance de nombreuses personnes merveilleuses pendant cette année-là, des personnes avec qui je suis toujours ami aujourd’hui.

Quinze jours après la fin des Jeux Olympiques, je suis rentré aux États-Unis à contrecoeur. Cependant, ma passion pour Sitges m’a ramené année après année, et j’y ramenais aussi souvent des amis qui n’avaient pas encore eu l’occasion d’éprouver cette ville unique et magique. Enfin, en 2015, j’ai acheté un appartement près de la Plage Sant Sebastià et maintenant que je suis retraité, je peux passer la plupart de l’année ici avec mon partenaire.

En 2021, pendant le confinement dû au Covid, j’ai décidé d’apprendre le catalan et, comme conséquence, un nouveau monde s’est ouvert à moi. Il y a une vie sociale incroyablement riche à Sitges qui est en grande partie invisible pour de nombreux expatriés car elle est annoncée et organisée uniquement en catalan. Maintenant, j’assiste à de nombreuses pièces de théâtre, débats politiques et autres événements dont je n’aurais pas eu connaissance et/ou que je n’aurais pas pu comprendre auparavant. Probablement, l’un de mes meilleurs moments de cette année-là a été de me joindre à mes voisins la veille de la fête du Corpus : m’asseoir en cercle dans la rue en cueillant des pétales de milliers d’œillets tout en discutant en catalan jusqu’aux premières heures du matin.

J’ai hâte de passer de nombreuses années ici, de continuer à améliorer mon catalan et d’apprécier la vie sociale incroyablement riche que cette ville peut offrir.

Visca Sitges!

David Harding