Tous ceux qui ne sont pas Sitgesais tombent amoureux de Sitges quand ils le découvrent. Un coup de foudre. Amour à première vue. Et depuis, nous avons tous rêvé d’y vivre. Dans mon cas, je l’ai concrétisé il y a trois ans, lorsque mes circonstances personnelles et professionnelles me l’ont permis. Mais alors, le rêve est devenu un cauchemar.

On dirait que la mairie de Sitges veut promouvoir l’amour et que les gens vivent en couple, car vivre seul à Sitges est impossible. Et tout le monde n’a pas la chance de trouver son âme sœur, ou choisit la vie de célibataire. Alors, nous sommes obligés de cohabiter avec des personnes avec lesquelles, comme le dirait Jorge Luis Borges, «nous ne sommes unis que par la terreur».

En ces trois années que j’ai vécues à Sitges, j’ai vécu des situations que personne ne devrait vivre. En commençant par des propriétaires abusifs qui disent que «l’appartement est autogéré» pour faire référence au fait que vous devez vous charger de réparer ou de remplacer un réfrigérateur de dix ans qui tombe en panne, même si vous n’habitez dans l’appartement que depuis deux mois. En passant également par des vols commis par mes «cochambreurs», y compris des insultes homophobes dans ce qui est censé être ma propre maison, des squatteurs qui louent une chambre individuelle et y mettent deux personnes. Et en terminant par avoir dû ramasser un inconnu complet (il vit ici depuis cinq jours) du sol de la salle de bain et l’avoir porté ivre dans son lit. Déchets, négligence, apathie, abandon… Peut-être parce qu’ils savent qu’ils ne sont que de passage, ou tout simplement parce qu’ils sont comme ça.

Et que font les autorités ? Les locales, un plan de logements sociaux avec un prérequis sine qua non d’être inscrit à Sitges depuis au moins trois ans. Sans aller plus loin, dans la maison où j’habite, il y a environ 5 ou 6 personnes inscrites depuis des années, parce qu’à un moment donné, elles ont vécu à Sitges pendant quelques mois. Qui sait où elles sont maintenant. Cependant, n’importe lequel d’entre eux aurait la possibilité d’un HPO de la mairie avant moi, qui non seulement vit ici, mais est également engagé dans la communauté sitgetana à travers le travail bénévole que je fais en tant que vice-président de Colors Sitges Link.

Les autorités régionales ont un indice de référence des prix des loyers qui, en pratique, ne sert à rien. Et les autorités nationales… eh bien, le gouvernement du PSOE et ses partenaires ont adopté des lois qui rendent aujourd’hui plus facile d’être un squatteur qu’un locataire. Face à cela, il est normal que les propriétaires veuillent se protéger en souscrivant une assurance contre les impayés. Mais les assureurs qui ne traitent pas avec des personnes font aussi leurs calculs. Et les chiffres leur disent que le loyer ne peut pas dépasser 30 % des revenus du ménage. Si l’on considère que le loyer moyen à Sitges tourne autour de 800 euros, je me demande combien et quelles personnes à Sitges gagnent au moins 2 400 euros par mois pour pouvoir se permettre de vivre seul, alors que la plupart de la main-d’œuvre de la ville est dédiée au secteur des services. Si l’on ajoute à cela les locations temporaires en basse saison des appartements avec licence touristique, il y a des personnes à Sitges qui vivent en déménageant tous les quatre mois, passant d’une pièce à l’autre.

Et pendant ce temps, où sont mes droits de citoyen ? N’ai-je pas le droit de choisir comment dépenser mon argent ? Peut-être est-il plus important pour moi d’avoir un toit sur la tête que d’aller dîner, même si cela dépasse 30 % de mes revenus.

The Constitution, in its article 47, guarantees the right to decent housing. I take it for granted that the dignity of a home goes beyond its material conditions and includes the ability to choose how I want to live – whether alone or accompanied – and, moreover, the ability to live without fear in my home. Otherwise, there is no dignity.

Article 19 of the same constitutional text states that citizens have the right to choose their residence freely. Sitges violates this right. It is throwing me out. It forces me to choose between living in peace or living in Sitges.

Now that all administrative bodies are talking about mental health… Is it not essential for mental health that there be stability? Is there anything that gives a person more stability than a home and a community in which they can put down roots? Does well-being not also come from being able to live in the place you love? Are the authorities unable to add 2 + 2 and see that mental health and housing are closely linked? Unfortunately, it seems so.

While the Sitges City Council and other administrations talk about mental health, the right to housing and the dignity of people, many Sitges citizens continue to be defenseless in a kind of jungle where « every man for himself » reigns.

Fernando Lavieja